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TobyMac habla sobre la creación del un álbum inquebrantable sobre la muerte de su hijo: «Esta es una mirada realmente honesta a mi viaje»

El emotivo ‘Life After Death’ reúne al cantante cristiano con sus antiguos compañeros de DC Talk.

Toby Mac – robbie klein

Después de experimentar la muerte inimaginable de su hijo de 21 años, quien murió en octubre de 2019 por una sobredosis accidental de drogas, la superestrella de la música cristiana contemporánea TobyMac recurrió a la composición de canciones para tratar de dar sentido a la tragedia.

La lucha con el dolor que siguió a la muerte de Truett Foster McKeehan de una manera brutalmente honesta llena el séptimo álbum de estudio de TobyMac, Life After Death , que salió el viernes (19 de agosto) a través de Forefront/Capitol Christian Music Group.

“Me puse a escribir de inmediato, porque eso es lo que sé hacer cuando tengo tanto dolor”, “Vas a escribir lo que sabes, lo que amas y lo que te trae paz. Inmediatamente comencé a escribir, y escribí ’21 años’. Luego escribí una canción llamada ‘Faithfully’ y escribí ‘Everything About You’ en los primeros meses después de la muerte de Truett”.

No es sorprendente que este sea el álbum más personal de TobyMac. “Sé que la gente dice: ‘Mis canciones provienen de mis diarios’, y no puedo afirmar eso demasiado en el pasado, pero esta vez sí puedo”, comparte. “Realmente es mi viaje musicalizado durante los últimos dos años que incluye todas las emociones. Es un disco muy honesto. Sé que hay canciones que la gente simplemente no quiere escuchar una y otra vez, sé que va en contra de todo lo que piensas como músico pop, pero esto es solo una mirada realmente honesta a mi viaje: un hombre que literalmente ha experimentado lo bueno, lo malo y lo feo en los últimos dos años y medio”.

TobyMac admite que, por difícil que sea escuchar algunas de las canciones, es igualmente difícil promocionarlas. “Es muy duro”, dice sobre lidiar con la muerte de su hijo. “No quiero llegar a un punto en el que solo estoy haciendo entrevistas para hacer entrevistas, así que las estamos limitando, porque todavía está muy fresco en mi corazón, la pérdida y el dolor. Pero al mismo tiempo, no detiene mi creencia de que la música puede ser como una medicina para las personas y que la música puede ser una terapia para las personas. Siempre he creído eso. Hay esperanza en quién puede ser Dios para las personas. No creo que le ofrezca eso a la gente, pero creo que si Dios elige amar a alguien a través de una canción que escribí, eso depende de él, pero siempre lo espero”.

A pesar de que las canciones comenzaron a aparecer poco después de la muerte de su hijo, TobyMac se sorprendió de que alguna de ellas tuviera un ritmo acelerado, como la canción de apertura «Help Is on the Way (Maybe Midnight)». “Me topé con un pasaje de las Escrituras en el Salmo 98, recuerda. “Me dije, ‘La ayuda está en camino’, y de esa estrofa salió esta canción que me animó. Después de algunos meses de estar parado en ese pensamiento, mientras caminaba por ese valle, pensé: ‘La esperanza está en camino’. Es como si los rayos de luz comenzaran a atravesar las hojas de los árboles hacia el valle y comencé a experimentar un poco de la bondad de Dios”.

“Help Is on the Way (Maybe Midnight)” encabezó la lista de Christian Airplay de la revista Billboard durante cinco semanas. El nuevo sencillo «The Goodness» ahora está ganando terreno en las radios cristianas. “Recordé que Dios me ama y que es bueno y que, de una forma u otra, tal vez esto sea bueno para mí y tal vez sea bueno para Truett”, dice TobyMac. “De repente, la canción ‘The Goodness’ simplemente salió de mí. Saqué un bolígrafo y lo escribí en una servilleta como si fuera un compositor de canciones de Nashville de la vieja escuela”.

TobyMac reclutó al recién llegado Blessing Offor para que se uniera a él en la pista después de escucharlo inicialmente en una canción navideña con Chris Tomlin y rastrearlo para enviarle una invitación. “Nadie en el mundo podría cantar ‘The Goodness’ mejor que el tipo que realmente reconoce la bondad de Dios”, dice de Offor. “Él lo reconoce. Podía sentirlo.

Offor está lejos de ser el único colaborador del álbum. Corey Asbury, Jon Reddick, Sarah Reeves, Tauren Wells y Zach Williams también son estrellas invitadas. “Siempre he amado a Zach desde lejos”, dice de su colega estrella de la música cristiana, que canta en “Cornerstone”. “Diría que mi voz suena como un camino. Suena como un camino de tierra. Necesitaba un camino de tierra para que esto sonara bien”.

Muchas de las canciones funcionan en múltiples capas, incluida la balada tierna antes mencionada «Everything About You». Para los oyentes que no están familiarizados con el fallecimiento de Truett, suena como una canción de ruptura, lo que está alimentando el rumor de que podría ser un éxito general. Pero para TobyMac y su familia, es un retrato desgarrador de la vida sin Truett.

“Marlee estaba luchando después de perder a su hermano mayor y yo estaba luchando. Pensé: ‘No sé cómo llegar al corazón de mis hijos con esto’”, dice el padre de cinco hijos. “Marlee ama la música. Nunca había hecho esto con ella, pero dije: ‘Vamos a escribir una canción que hable sobre cómo te sientes, y hagámoslo y hablemos sobre cómo me siento’. Pensé que la música podría ser un poco de medicina para ella. Podría ser una terapia para nosotros. Le pedí a Jon Reddick que viniera a tocar el piano. Simplemente cantamos, escribimos y lloramos un poco, nos reímos un poco y salió ‘Everything About You'».

Marlee tiene una voz cálida y evocadora, pero no tiene interés en dedicarse a la música, dice TobyMac. “En este momento, la música es como una terapia para ella”, dice. “Se sienta al piano, y siempre lo ha hecho, durante horas, pero ama a los animales más que a la música”.

El álbum también presenta una reunión con Kevin Max y Michael Tait, los amigos con los que TobyMac saltó a la fama en los años 80 como el trío pionero de rap/rock cristiano DC Talk. “En cuanto escribí las primeras líneas [de ‘Space’], definitivamente era algo que quería hacer con DC Talk”, dice. “Se siente muy personal porque lo es. Lo escribí sobre amigos que luchan y amigos que se sienten cálidos el uno con el otro, pero no saben qué hacer con el espacio que se interpone entre ellos. Subí una montaña con esos dos hermanos. Esos son mis queridos amigos, y siempre lo serán. Experimentamos cosas juntos que nunca experimentaré con otra persona, así que quería honrar eso. Estaba tan contenta de que ambos aceptaran estar en él, y tan agradecida de que honraran lo que hicimos y las amistades que quedan”.

Obviamente, esto plantea la pregunta: ¿Habrá algún otro álbum de DC Talk? “No lo sé”, dice TobyMac. “A veces escribo una canción que se parece más a DC Talk que a mí y simplemente la aguanto. Así que hay algunos de los que están sentados allí. Nuestro amigo Ryan Tedder nos envió una canción que sintió que sonaba como DC Talk, que todavía tenemos allí, y es increíble, porque él la escribió. No sé la respuesta a esa pregunta [de reunión]. Sé que no me opongo a ello; obviamente le pedí a Michael y Kevin que estuvieran en esta canción, así que no es una puerta cerrada para mí”. (El último álbum de estudio de larga duración de DC Talk, Supernatural , salió en 1998).

TobyMac obtuvo otra colaboración de alto perfil en «Promised Land», que presenta a Sheryl Crow . “Éramos solo dos padres en la escuela primaria de nuestros hijos cuando nos conocimos”, relata. “Sheryl es una de mis artistas favoritas. Ella entrega una voz cada vez que se siente cruda y absolutamente real. . .Le pregunté si estaría dispuesta a cantar en ‘Promised Land’, porque la canción tiene un aire estadounidense. No puedo creer que tenga una leyenda literal en una canción mía”

Emocionalmente, la canción lleva a TobyMac a las raíces de su familia. “Quería filmar el video en una mina de carbón, porque de ahí vino mi abuelo. La canción y el video rinden homenaje a mi abuelo y la clase trabajadora y la lucha, pero esta canción realmente trata de pensar que mi tierra prometida era un lugar. Descubrí que ya sea que lo estés buscando en la tierra o en el cielo, en realidad no es un lugar en absoluto, es una relación con Dios. Ese es el descubrimiento para mí en esa canción”.

TobyMac interpreta «Help is on the Way (Maybe Midnight)», «I’m Sorry» y «Faithfully» en solitario, y este último resume dónde se encuentra ahora. “Me encanta la línea ‘Puede que nunca sea el mismo hombre, pero soy un hombre que todavía cree’, porque eso es lo que soy”, dice. “Puede que no camine en una habitación con tanta arrogancia. Puede que sea un poco más manso, tal vez incluso un poco más triste a veces, pero sigo creyendo”.

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